1 feb 2024

Zien: 8x de meest bijzondere zonnepanelen

Zonnepanelen: ze zijn tegenwoordig niet meer uit het straatbeeld weg te denken. Gelukkig maar, want ze doen een hoop goeds voor het creëren van een duurzamere wereld. Toch zijn het vooral de zwartgekleurde platen op onze daken die we zien, terwijl er in zonnepaneel-land zoveel meer te ontdekken valt! Wist je bijvoorbeeld dat er een zonnepark bestaat in de vorm van een panda? Of heb je weleens gehoord van een ‘Smartflower’ in je tuin? Wij hebben 8 unieke zonnepanelen voor je op een rijtje gezet. Lees je mee?

1. Het allereerste zonnepaneel

Rond 1839 ontdekte de Franse fysicus Becquerel het “fotovoltaïsche” effect – hoe zonlicht kan worden omgetoverd in elektriciteit. Een echte game changer, want even later, in 1884, creëerde Charles Fritts het allereerste werkende zonnepaneel en plaatste deze bovenop een gebouw in New York.

2. Fietspad van zonnepanelen

Het allereerste fietspad van zonnepanelen ter wereld werd in 2014 aangelegd in Krommenie, gewoon in Nederland dus! In het eerste jaar leverde het 70 meter lange fietspad elektriciteit aan 3 woningen. Helaas zijn de zonnepanelen in het fietspad eind 2020 weer verwijderd, omdat het vaak stuk ging en het te weinig stroom opleverde. Inmiddels zijn er weer een aantal speciale fietspaden met zonnepanelen aangelegd in onder andere Grave, Oirschot & Wageningen.

3. De Smartflower

Waarom saaie platen op je dak als je ook voor een prachtige zonnebloem in je tuin kan gaan? De Smartflower vouwt elke ochtend automatisch open tot een oppervlakte van 18m2 en beweegt gedurende de dag met de zon mee, efficiënt! Een Smartflower kost 13.000 à 14.000 euro en levert genoeg energie voor één à twee huishoudens.

4. Panda zonnepark

Geloof het of niet, maar er bestaat een heus panda zonnepark. Het park werd begin 2017 in China aangelegd en heeft een grootte van 250 hectare. Met dit initiatief willen de makers wereldwijde aandacht vragen voor duurzame energie, al is dit project nog maar het begin. De ontwikkelaars zijn namelijk van plan om de komende jaren meer ‘zonnepanda’s’ in China te realiseren.

5. Het Butterfly Effect

Een paar slimme koppen hebben bedacht om een groot, ultradun net over snelwegen te spannen: een plek waar natuurherstel en het opwekken van zonne-energie samenkomt. Dit net, genaamd ‘The Butterfly Effect’, herstelt belangrijke verbindingen tussen natuurgebieden doordat kleine dieren veilig kunnen oversteken. Tegelijkertijd wekt het net zonne-energie op met lichtdoorlatende zonnecellen.

6. De Big Belly afvalbak

Deze afvalbak is geen gewone afvalbak, maar eentje die functioneert op zonne-energie. Het Amerikaanse bedrijf Big Belly Solar ontwierp de afvalbak voor openbare ruimtes, en inmiddels is ‘ie al op meerdere plekken in Nederland te vinden. Deze slimme containers kosten 8000 euro per stuk en hebben ruimte voor 125 liter afval. Maar het wordt beter, want dankzij de ingebouwde pers, die wordt aangedreven via zonnecellen, kan er nog vijf keer zo veel in, wow!

7. Google’s ‘drakenhuid’ dak

Een gigantisch dak gebaseerd op de huid van een draak: de Google Campus in Sillicon Valley heeft het. Het is een uniek ontwerp dat bestaat uit 90.000 zilveren zonnepanelen met een capaciteit om bijna 7 megawatt aan energie op te wekken. Daarmee is deze campus een van de meest duurzame gebouwen die je maar kunt bedenken.

8. Zonnestof

Modeontwerpster Pauline van Dongen bedacht samen met Maaike Gottschal een concept waarmee je met de stof van je kleding energie kunt opwekken: ‘Zonnestof’. In deze zogenaamde zonnestof worden kleine donkere strips met zonnecellen verwerkt. Deze strips vangen zonlicht op en zorgen op die manier voor de opwekking van energie. De energie die wordt verzameld komt vervolgens terecht in een snoertje of kleine batterij die achterop de kleding is verwerkt. Hiermee zou je bijvoorbeeld je telefoon op kunnen laden, handig!